Kenovariaatiot

Keno Racing on tyypillisen Kenon variaatio. Pelissä jokainen pelikierros on tunnetaan nimeltään “Keno Race”. Samaan tapaan kuin perinteisessäkin versiossa, veikattavia numeroita ovat 1 – 80. Pelissä veikataan virtuaalisia hevosia numeroiden sijasta. Niin sanotut virtuaaliset hevoset on merkattu numeroilla, ja pelaajan on tarkoitus veikata voittavaa hevosta, sekä toiseksi, kolmanneksi ja neljänneksi tulleita numeroituja hevosia. Pelaaja voi myös tyytyä veikkaamaan ainoastaan voittajaksi arvelemaansa hevosta. Jos pelaaja valitsee oikeat numerot oikeassa maaliintulojärjestyksessään, voittaa hän jättipotin.

Ravikenon juuret ovat 1900 – luvun alussa, jolloin perinteinen, kasinoissa pelattu Keno, samoin kuin kaikki muutkin rahapelit, raveja lukuun ottamatta kiellettiin Yhdysvaltain hallituksen toimesta kieltolain astuessa voimaan. Kenon silloiset järjestäjät päättivät tuolloin muuttaa Kenon konseptia niin, että sitä pelattaisiin ravien tapaan. Hevosia käytettiin lumeena. Pelaajien piti mukamas veikata voittavia hevosia. Kun kieltolaki lopetettiin myöhemmin, sattui käymään niin että osavaltio hallinto sai vihiä ravikenon tuottamista jättimäisistä pelituotoista ja keksi sille aivan erityisen veron. Pelin järjestäjät olivatkin heitä muutaman askeleen edellä ja muuttivat pelin nimen yksinkertaisesti Kenoksi ja peliä alettiin pelaamaan samaan malliin kuin ennen kieltolakia.

Vuonna 1963 Nevadan osavaltion rahapeliviranomaiset päättivät asettaa pelin maksimaaliseksi jättipotiksi 25 000 dollaria. Vuonna 1979 summa muutettiin 50 000 dollariin. Tämä ei tosin riittänyt kasinonomistajille, jotka uneksivat suurista uutisotsikoista, joissa lukisi että juuri heidän kasinonsa lupaa tähtitieteellisiä summia jättipotin voittajille. Tämä olisi ollut mitä loistavinta markkinointia kasinon liiketoiminnalle ja olisi houkutellut lisää asiakkaita kokeilemaan onneaan Kenossa. Vihdoin vuonna 1989 kasinoiden voittosummia koskevat rajoitukset poistettiin täysin ja kasinot saivat viimein toteuttaa unelmiaan jättimäisten jättipottien asettamisesta.

Suomalainen Keno on ollut pelattavissa vuodesta 1989 ja pian sen kasvoi suosiossaan toiseksi heti Loton jälkeen. Keno on osa Veikkauksen järjestämiä pelejä ja niitä voi pelata esimerkiksi paikallisissa kioskeissa täyttämällä sieltä löytyvän pelikupongin. Kupongissa jokaisen numeron ympärillä on laatikko ja pelaajan tarkoituksena on rukata ne numerot, joita hän meinaa veikata. Kupongista valitaan myös pelin taso, joka on vähintään kaksi ja enintään kymmenen. Tämä tarkoittaa sitä, että valitessaan tason kaksi, pelaajan tulee veikata tasan tarkkaan kahta numeroa, kun taas kymppitason pelissä ruksattavia numeroita on määrältään kymmenen. Tämän jälkeen pelaajan tulee ruksata pelipanoksen summaa vastaava numero ja sen jälkeen maksaa pelinsä, jonka hinta muodostuu suurilta osin edellä mainituista tekijöistä, eli kenorivistä, pelitasosta sekä panoksesta.

Oikeat rivit arvotaan kanavalla “Nelonen” kahdesti päivässä. Arvottavia numeroita television ruudulle ilmestyy yhteensä 20 ja ne voivat olla mitä tahansa lukuja 80:sta eri numerosta. Voitot lunastetaan kioskin tiskiltä ja jos voittosumma ylittää 150 000 euroa, se mennään noutamaan Veikkauksen pääkonttorista.

Pelin nettiversio on pikkuhiljaa vallannut itselleen suosiota perinteiseen kuponkimallisen pelin suosion kustannuksella. Rekisteröitynyt pelaaja voi nimittäin pelata rivinsä muutamalla klikkauksella ja pelissä on jopa ikipelitoiminto. Ikipeli tarkoittaa sitä, että pelaaja veikkaa automaattisesti ennalta määrittämäänsä riviä niin että hän hänen ei tarvitse olla aina paikan missään vaiheessa aina siitä hetkestä lähtien kun hän asettaa itselleen ikipelin ja siihen saakka, kunnes pelaajan pelisaldo loppuu.

Pelin juuret tulevat antiikin Kiinasta, missä sitä ollaan harrastettu jo runsaan kahdentuhannen vuoden ajan. Koska esimerkiksi Eurooppalaisten käyttämistä numeroista ei ollut sen ajan maailmassa tietoakaan, käyttivät he kiinalaisia kirjoitusmerkkejä veikkaamiseen ja arvontaan. Pelin keksimisen pääsyynä oli tuoda kasvattaa Kiinan hallituksen varoja, aivan niin kuin monien muiden rahapelien tarkoituksenakin vuosisatoja jälkeenpäin.

Peli saavutti mittaamattoman suosion ja se johti suuriin valtiollisiin uudistuksiin, sekä kansakunnan viihtyvyyden paranemiseen. Vuosisatoja myöhemmin rahapelaamista ruvettiin rajoittamaan valtion toimesta kovin ottein ja pian peli levisi muualle Aasiaan. Pelin leviämiseen myötävaikutti suurilta osin tuore rautatieverkosto, joka oltiin juuri otettu käyttöön. Tämä kiinalaisena lottopelinäkin tunnettu peli levisi myös itään Kiinasta katsottuna, eli Yhdysvaltoihin. Siellä se otettiin hyvin vastaan ja joidenkin muokkausten jälkeen sitä alettiin pelaamaan kasinoissakin. Tällöin elettiin 1800 – luvun jälkimmäisen puoliskon alkua. Myöhemmin peli levisi laajemmin ympäri maailmaa ja nykyään pelille on kertynyt useita fanijoukkoja ja yhteisöjä, jotka esimerkiksi netissä jutellakseen lempipelistään.